Historie

Gedurende de afgelopen decennia heeft het Evoluon Eindhoven diverse bestemmingen gehad. In de eerste plaats had dr. ir. Frits Philips een permanente expositieruimte voor het grote publiek in gedachten.

Jaren later kreeg het Evoluon een nieuwe bestemming. Het futuristische gebouw ging dienstdoen als het Philips Competence Centre. Vanuit deze hoedanigheid is het Evoluon doorgegroeid naar het multifunctionele congrescentrum en evenementenlocatie dat het nu is.

Opening Evoluon Prins Bernhard, Philips FJ, 24-9-1966

“Het zou prachtig zijn als het Evoluon een ontmoetingsplek zou worden waar mensen hun kennis, ervaringen, bevlogenheid en inspiratie kunnen delen en uitwisselen op een wijze die op meerdere fronten loont, maatschappelijk en bedrijfseconomisch.”

Frits Philips
Bestuursvoorzitter Philips 1961-1971
Visionair & initiatiefnemer Evoluon

Het Evoluon 1960 - 1970

De inspiratie voor het Evoluon Eindhoven begon eind jaren ’50. Philips had vriend en vijand verrast met het Philipspaviljoen tijdens de eerste naoorlogse wereldtentoonstelling in Brussel. ‘Le Poeme Electronique’ trok in een half jaar meer dan 1 miljoen bezoekers. De kosten voor een tijdelijke expositie waren echter behoorlijk fors.

Tijdens een etentje van Frits Philips met zijn ‘artistieke rechterhand’ Louis Kalff komt de ambitie om een permanente expositieruimte in te richten weer ter sprake. Volgens de overlevering schetst Louis Kalff 3 markante gebouwen, waaronder de futuristisch ogende vliegende schotel.

In 1963 wordt voortvarend gestart met de bouw van het Evoluon Eindhoven. Mede door de extreem strenge winters is het in meerdere opzichten een huzarenstukje dat de feestelijke oplevering al in 1966 kon plaatsvinden. Het jubileumcadeau van Philips aan de stad Eindhoven en haar bevolking is een feit.

Historisch

Het Evoluon 1970 -1980

Vanaf de opening tot de prille beginjaren 80 beleeft het Evoluon haar hoogtijdagen als publieksattractie. Het topjaar vormde 1970 waarin maar liefst 527.000 bezoekers de toegangspoorten passeerden voor een onvergetelijk bezoek aan een interactieve expositie.

Bezoekers herinneren zich nog levendig de rode ‘telbuizen’ bij de ingang die het aantal toegangskaartjes telden. Tal van boeiende thema’s werden op de 3 ringen aangeboden. Gezondheid, modern comfort, ontspanning, het belang van kennis en wetenschap, communicatie en verkeer en de problematiek van de alsmaar groeiende wereldbevolking.

Interessante onderwerpen werden dieper belicht. Op toegankelijke wijze werd het grote publiek de werking van radar, telefoon, satellieten, televisie en tal van andere moderne producten uitgelegd. Interactie speelde hierin een belangrijke rol. Leren gebeurde spelenderwijs. Leren werd een belevenis.

Het Evoluon 1980 - 1990

De interactieve expositie fris en interessant houden wordt een steeds grotere opgave. Niet alleen volgen de innovaties zich in hoog tempo op, ook de kosten rijzen de pan uit. Jaar in, jaar uit komen deze exploitatiekosten terug op het conto van Philips.

De aantrekkingskracht van de wetenschappelijke exposities op de veeleisende bezoekers neemt af. In 1988 bedraagt het aantal bezoekers nog maar één derde van de hoogtijdagen. Philips gaat op zoek naar nieuwe toepassingen.

Met behulp van externe onderzoekbureaus worden alle ins en outs bekeken. Een formule om het gebouw voor het publiek toegankelijk te houden wordt echter niet gevonden. De toenmalige Philipspresident Jan Timmer maakt zich sterk om het Evoluon om te bouwen tot ontvangst- en expositieruimte voor Philipsdivisies en relaties.

Het Evoluon 1990 - 2000

In de jaren ’90 deed het Evoluon dienst als Philips Competence Centre. Er werd een nieuwe vleugel aangebouwd voor de Philipszaal. Een state-of-the-art auditorium en een imposante foyer.

Binnen in het gebouw werden vijf extra conferentiezalen en vier luxe VIP-Rooms gecreëerd en het snelle zelfsbedieningsrestaurant wordt omgebouwd tot een luxe restaurant. Met de nieuwe kantoorvleugel, die in 1994 wordt gerealiseerd, krijgt het Evoluon zijn huidige omvang.

Het Evoluon wordt symbool voor het nieuwe Philips. Met trots wordt de grote receptie ter ere van het 100-jarig jubileum in het Evoluon gehouden. De plannen voor het nieuwe Evoluon liggen niet stil. Eind jaren ’90 waren er vergevorderde plannen om het Evoluon uit te breiden met nieuwe kantoorcomplexen en hier de Philips Nederland verkoopmaatschappij in te vestigen.

Het Evoluon 2000 – heden

Sinds 1998 vervult het Evoluon haar functie als congrescentrum, evenementenlocatie en vergaderlocatie en is als gemeentelijk monument het icoon van de stad Eindhoven. De futuristische uitstraling van deze ‘betonnen ufo’ is ook nu nog steeds indrukwekkend.

De koepel is adembenemend en betoverend en met vergaderzalen van 2 tot 200 gasten, de koepel tot 1200 en maar liefst vier auditoria met de Philips Hall tot 440 personen. Dankzij de recente verbouwing van de centrale hal, compleet met werkplekken, kantoorruimte en de vernieuwing van het restaurant is het Evoluon weer voor iedereen toegankelijk.

Voor uw lunchafspraak tot relatie evenement, productpresentatie tot groots congres, vakbeurs tot brainstormsessie:
Evoluon geeft u de ruimte!